La Antártida
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Greenpeace descubre contaminación de plásticos y químicos en el océano Antártico

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Greenpeace descubre contaminación de plásticos y químicos en el océano Antártico

Greenpeace descubrió la presencia de microplásticos y químicos en el océano Antártico, tras analizar muestras de agua y nieve recolectadas durante una reciente expedición de tres meses a la Antártica, informó hoy la ONG.

En un extenso informe, Greenpeace indicó que siete de las ocho muestras de agua de superficie marina analizadas contenían microplásticos (menores de 5 mm de diámetro).

Asimismo, la ONG destacó que siete de las nueve muestras de nieve analizadas tenían concentraciones detectables de los químicos persistentes, llamados sustancias alquiladas perfluoradas y polifluoradas (PFC).

Estos químicos se utilizan ampliamente en muchos procesos industriales y productos de consumo y han sido relacionados a problemas reproductivos y de desarrollo en la fauna, explicó Greenpeace en un comunicado.

“Imaginamos que la Antártida es un área natural y pura. Lamentablemente estamos equivocados”, dijo Estefanía González, coordinadora de la campaña de océanos de Greenpeace, según recogió el comunicado.

La investigación de Greenpeace se realizó de enero a marzo de este año a bordo del rompehielos Arctic Sunrise e incluyó inmersiones submarinas.

La expedición se dio en el marco de una iniciativa que busca crear el mayor santuario marino del mundo, de una extensión de 1,8 millones de kilómetros cuadrados.

Esta iniciativa está siendo propuesta por la Unión Euroepa y la decisión final se tomará en la próxima reunión de la Comisión del Océano Antártico (CCRVMA) que se desarrollará en octubre próximo, informó la ONG ambientalista.

“La contaminación, el cambio climático y la pesca industrial de krill están dejando una huella clara y dañina de la humanidad en el lugar. Los resultados muestran que los hábitats más remotos de la Antártica están contaminados con desechos microplásticos y químicos peligrosos”, dijo González.

“Por eso es que resulta urgente la creación del Santuario en el Océano Antártico para proteger los pingüinos, las ballenas y todo el ecosistema de este espacio irrepetible para la humanidad”, agregó.

eldiario.es/sociedad/Greenpeace

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La Antártida, un termostato que regula el clima del planeta

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La Antártida, un termostato que regula el clima del planeta

La Antártida es un importante regulador del clima planetario capaz de influir, según los científicos, en fenómenos tan lejanos como la floración de los cerezos en Japón o la claridad de los cielos del desierto de Atacama.

“Lo que ocurra en la Antártida determinará el clima de otras partes muy alejadas de este remoto continente”, dijo a Efe el científico Edgardo Vega.

El continente antártico influye, por ejemplo, en la existencia del desierto de Atacama y en la claridad de sus cielos, considerados como los mejores del planeta para observar el firmamento.

Según el científico, uno de los factores que hacen que este desierto sea el más árido del planeta es “la influencia de la Antártida sobre la corriente oceánica que sube por las costas chilenas”.

“Esta corriente enfría el agua y disminuye los procesos de evaporación, lo que reduce las precipitaciones y la nubosidad en la zona”, señaló el también subdirector del Instituto Nacional Antártico Chileno (INACH).

Otro de los múltiples factores que convierten el continente helado en un importante regulador del clima terrestre es el derretimiento de los mantos de hielo.

“Explicado de una forma sencilla, podríamos decir que cuando se derrite el agua dulce de los glaciares -menos densa que el agua salada- y entra en contacto con las corrientes oceánicas altera su salinidad, lo que influye en la interacción entre la superficie del mar y la atmósfera”, explicó a Efe Bolívar Cáceres, responsable del programa glaciar del Instituto Nacional de Meteorología de Ecuador.

“Todos los océanos están conectados y por eso cualquier cosa que ocurra en este continente puede dar lugar a una sequía intensa o a unas lluvias torrenciales en distintos puntos del planeta. Es como un efecto mariposa”, indicó Bolívar.

En marzo de 2015 la Antártida alcanzó los 17,5 grados, la temperatura más alta de la que se tiene registro.

Cuatro días más tarde, en el desierto de Atacama precipitó en solo 24 horas la misma cantidad de lluvia que cayó en los anteriores 14 años. El inusual fenómeno desató una seria de aluviones que dejaron un saldo de 31 muertos y 49 desaparecidos.

“En términos climáticos cuatro días son nada. ¿Podría ser que esos fenómenos estuvieran conectados? Aún no tenemos respuesta a esta pregunta y es por eso que es absolutamente necesario que sigamos invirtiendo recursos para hacer ciencia en la Antártida”, apuntó Edgardo Vega, uno de los participantes de la 53º Expedición Antártica Chilena.

Por su parte, el representante del Instituto Polar de Corea Dongmin Jin aseguró que la fría circulación profunda de los mares, generada en zonas del Ártico y también en la parte oeste de Antártida hace que el continente blanco sea un “regulador del clima planetario”.

“En Corea tenemos cada vez veranos más cálidos e inviernos más helados. No habíamos visto nada así antes”, manifestó el investigador, quien señaló que este es el motivo por el cual es necesario que “todos los países investiguen lo que ocurre en la Antártida”.

Una de las situaciones que inquieta actualmente a los científicos es el desprendimiento inminente de la colosal plataforma de hielo Larsen C, situada a lo largo de la costa noreste de la Península Antártica.

En las últimas tres décadas ya se han derrumbado dos grandes secciones de la plataforma gélida, llamadas Larsen A y Larsen B.

Los científicos estiman que una tercera sección, bautizada como Larsen C, podría estar a punto de desprenderse en forma de bloque de hielo de 6.000 kilómetros cuadrados, más grande que la región española de Cantabria.

“Es algo que de verdad debería preocuparnos. Lo que ocurrirá es que este bloque gigante se va a ir al mar, se derretirá y su agua dulce entrará en contacto con las corrientes. Después de un cierto tiempo veremos los efectos en el clima en partes tan alejadas como podrían ser los trópicos”, advirtió Cáceres.

A pesar de que “ya no se puede evitar que estos fenómenos sigan ocurriendo”, según el científico los gobiernos deben buscar medidas de mitigación ambiental para no seguir dañando el planeta.

“La Tierra es nuestra casa, la única que tenemos. Debemos cuidarla antes de que sea demasiado tarde”, concluyó el científico.

Por qué es urgente crear un santuario marino en la Antártida

Este año se pondrá en consideración la creación de una nueva área marina protegida en el océano antártico. En ese marco, Greenpeace realiza una campaña internacional para presionar a los gobiernos a aprobar la propuesta que, de concretarse, sería la mayor área protegida del planeta. Las razones del proyecto y el rol que puede jugar la Argentina.

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Pingüinos, ballenas y focas están entre las especies más amenazadas por la pesca del krill en el Océano Antártico. Foto: Christian Åslund / Greenpeace.

Con la participación de científicos y famosos como el actor español Javier Bardem y David Harbour, de Stranger Things, Greenpeace realiza una expedición a la Antártida con el objetivo de concientizar sobre la importancia de crear un santuario marino en el Océano Antártico.

La Comisión del Océano Antártico se reunirá en octubre para considerar la propuesta de la Unión Europea de crear un área protegida marina de 1,8 millones de kilómetros cuadrados en la región antártica del Mar de Weddell. El objetivo es impedir la actividad pesquera y conservar la biodiversidad y los recursos de la región.

“Hay una urgencia real para la creación de un santuario, ya que la Península Antártica se está calentando más rápido que en ningún otro lugar del planeta y la pesca de krill, que ya es enorme en esa zona, busca expandirse y eso pone en riesgo a las ballenas y pingüinos que dependen de estas criaturas para alimentarse”, le explicó a Claves21 John Hocevar, biólogo marino y coordinador de la campaña de Océanos de Greenpeace Estados Unidos.

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El actor Javier Bardem y el biólogo marino John Hocevar se sumergieron en el Océano Antártico. Foto: Christian Åslund / Greenpeace.

Hocevar fue uno de los encargados de pilotear un minisubmarino que se sumergió hasta el fondo del océano antártico para documentar la vida marina del continente austral.

“Recopilamos nuevos datos científicos en el lecho marino, así como imágenes que ayudarán a mostrarles a las personas lo que está en juego”, comentó el biólogo estadounidense.

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Greenpeace se sumergió en el mar antártico con un minisubmarino y documentó su biodiversidad. Foto: Greenpeace.

La Antártida, termómetro del clima global

“Es urgente avanzar en la protección de este patrimonio natural para todas las generaciones”, sostuvo Estefanía González, geógrafa y coordinadora de lacampaña de Antártida de Greenpeace, en diálogo con Claves21.

“En esta expedición estamos documentando la riqueza del fondo marino. Es un área poco explorada y aún hay especies sin documentar. Todo este trabajo sirve para reunir antecedentes que respalden la propuesta en la Comisión”, detalló González.

La geógrafa puntualizó que “en el contexto del cambio climático, esta campaña cobra tremenda importancia porque lo que se observa en el clima de la Antártida sirve de termómetro para predecir cambios en el resto del planeta”.

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El barco de Greenpeace Arctic Sunrise navega el Océano Antártico. Foto: Christian Åslund / Greenpeace

La principal razón para crear este santuario -equivalente a la superficie de toda la Patagonia argentina- es impedir el avance de la industria pesquera que amenaza las poblaciones de krill, un pequeño crustáceo que es la base de la alimentación de la fauna antártica.

“Del krill depende toda la cadena alimentaria”, subrayó González. Y agregó: “Aunque la Antártida parece un lugar lejano, cumple un importantísimo rol en términos ecosistémicos globales”, agregó. Pingüinos, ballenas y focas, entre las especies más amenazadas.

El lobby de la industria pesquera de países como Japón, Corea del Sur, China, Ucrania, entre otros, son el mayor escollo para que el santuario prospere.

Un territorio de enorme biodiversidad

Por su parte, el Instituto Alfred-Wegener para la investigación polar y marina(AWI) considera que la creación del área marina protegida en torno al Mar de Wedell es importante porque:

  • Se trata de una de las regiones de la Antártida menos impactadas por la actividad humana.
  • Cualquier actividad pesquera en el Mar de Weddell pondría en peligro la vulnerable fauna marina presente en esa área.
  • Se trata de un territorio de enorme biodiversidad, con cerca de 14.000 especies animales que la actividad humana podría afectar sensiblemente.
  • Es una zona que sirve de refugio a especies adaptadas al frío extremo.
  • Conservar el stock de krill es importante para la supervivencia de muchos mamíferos marinos que están al final de una corta y frágil cadena alimentaria.
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Mapa de la propuesta de Área Marina Protegida en el Mar de Weddell en la Antártida. Imagen: The Pew Charitable Trusts.

Argentina vota

Argentina integra la Comisión del Océano Antártico y contará con un representante en esta votación clave.

Al respecto, Estefanía González, de Greenpeace, expresó: “Argentina siempre tuvo liderazgo en las políticas sobre la Antártida. Es por eso que les estamos pidiendo a Chile y Argentina que lideren esta campaña. Confiamos en que Argentina va a continuar con su tradición política para lograr aprobar este santuario”.

2018, ¿año de los océanos?
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Casi en simultáneo a la votación en la Comisión del Océano Antártico, la ONU va a tratar un gran acuerdo sobre los océanos de carácter obligatorio para los países. Esto permitirá la creación de otros santuarios en todo el mundo.
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El objetivo de Greenpeace es que en 2020 al menos un 30% de los océanos estén protegidos. Actualmente, menos del 1% tiene algún tipo de protección.

claves21.com.ar/santuario-marino-antartida

Este pez vive donde parecía imposible: bajo 740m de hielo en Antártida

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Un grupo de investigadores internacionales se han quedado perplejos al descubrir algo que creían imposible: peces translúcidos viviendo bajo una capa de 740 metros de hielo en una zona remota de la Antártida. El hábitat en el que viven es tan hostil que se creía que solo existía vida microbiana. No es así.

 El hallazgo de los investigadores, varios adscritos a la Northern Illinois University, es importante porque demuestra que condiciones hasta ahora consideradas como no aptas para albergar vida compleja, sin luz, a temperaturas extremas y con escasez de alimento orgánico, pueden dar lugar en realidad a vida no microbiana. Como estos peces translúcidos. Estos animales viven bajo casi 750 metros de hielo en una bolsa de agua de solo 10 metros de profundidad, sellada entre el hielo de la zona superior y la roca de la inferior. Pese a semejantes condiciones han logrado prosperar.

El descubrimiento se realizó gracias a una pequeña cámara robótica que introdujeron a lo largo de un profundo agujero perforado en la barrera de hielo de Ross. Se trata de una enorme capa de hielo en la Antártida con 470.000 kilómetros cuadrados de extensión (más o menos el tamaño de Francia). El agujero lo realizaron en la zona en la que el hielo se une con la roca inferior. Puedes ver debajo un mapa-sección de la barrera de hielo de Ross para hacerte una idea:

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Imagen: Wikimedia Commons

Y este es el punto exacto donde realizaron el agujero para la exploración:

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Imagen: Northern Illinois University

Hasta ahora no se había logrado observar la base de un gran glaciar Antártico de esta forma, y menos confirmado que podía existir vida compleja más allá de microorganismos. Si esto ocurre en la Tierra, ¿por qué no podría ocurrir en lugares como Encélado, la luna de Saturno, o Europa, la de Júpiter? Ambas escoden enormes océanos líquidos bajos su superficie helada de kilómetros de espesor. La NASA ya planea misiones tripuladas a Europa. Cuestión de tiempo descubrirlo. [Northern Illinois University vía Scientific American]

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El último gran misterio del planeta se encuentra bajo la Antártida (y nadie sabe qué tipo de vida puede albergar)

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Antártida. AP

Miguel Jorge

En las profundidades de la superficie del hielo de la Antártida se esconde uno de los últimos grandes misterios del planeta. Quizá el único si algunos científicos están en lo cierto. Un lugar sellado desde hace 400 millones de años del que no sabemos qué tipo de vida albergó en su momento. Esto es lo que sabemos.

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Nadie sabe quién iba en este bote abandonado en el lugar más aislado del planeta

Es difícil hacerse una idea de lo lejos que esta Bouvet del resto del planeta. Seguramente la forma …

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Este espacio que mide 250 kilómetros de largo y 50 kilómetros de ancho ha sido motivo de múltiples estudios. Su ambiente sellado bajo el hielo ha disparado las hipótesis de los científicos, quienes no sólo buscan formas inusuales de vida, también podría ser la llave para entender otros planetas.

Antes del lago

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La Tierra desde el Apollo 17. AP

Todo comenzó a principios de los 90, exactamente en 1993. Una mañana como otra cualquiera en la jornada de trabajo de una plataforma de perforación rusa terminó con un hallazgo de lo más peculiar. Habían dado con “algo” a poco más de 3 kilómetros bajo el lugar más frío y desolado de la Tierra.

Durante décadas, los trabajadores de la Estación de Investigación de Vostok en la Antártida habían estado extrayendo muestras básicas de pozos profundos, muestras para posteriormente analizar las capas de hielo y estudiar el clima pasado de la Tierra. Pero aquel día fue distinto. Después de haber cavado en la profundidad de las capas de hielo, las capas se habían terminado.

Dicho de otra forma, el hielo debajo de aquella profundidad era inusual y a todas luces diferente. Los investigadores hablaban de hielo relativamente claro y sin ningún rasgo distintivo, una auténtica rareza que los científicos no podían explicar en aquel momento. ¿Qué hicieron? Seguir cavando para ver hasta donde llegaban.

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Estación Vostok. Wikimedia Commons

Sin modo alguno de saberlo, aquel taladro de los rusos se había mezclado con los picos de uno de los lagos de agua dulce más grandes del planeta, una bolsa enorme de líquido cuyo ecosistema fue separado del resto de la Tierra hace millones de años. En cuanto a qué clase de organismos o “vida” podría llegar a albergar ese ambiente exótico, nadie, ni siquiera hoy, puede estar seguro.

 Se sabe que en épocas prehistóricas el continente antártico era mucho más templado, incluso con follaje tropical exuberante y vida salvaje floreciente. Pero hace millones de años la corteza de la Tierra hizo que las masas terrestres de Australia y Sudamérica se separaran gradualmente de la Antártida, creando un anillo de mar abierto alrededor del continente más austral.

Como consecuencia de ello, una corriente oceánica masiva comenzó a rodear el polo desviando corrientes cálidas hacia el norte lejos de las costas de la Antártida. Sin agua tibia para poder moderar la temperatura se desarrolló una especie de costra de hielo polar sobre las tierras que antes aglutinaban bosques.

El lago Vostok

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Localización del lago en la Antártida. Wikimedia Commons

Así fue como pasó el tiempo hasta que casi 40 millones de años más tarde, un grupo de investigadores que formaban parte del Scientific Committe on Antarctic Research (SCAR) instaron a mediados de los 90 a que sus colegas rusos detuvieran aquellas perforaciones. El grupo ruso había logrado finalmente penetrar en el espeso montículo de hielo sobre el polo sur. Después de tantear electromagnéticamente todas las rocas y grietas de la Antártida, se detectó una región plana de 250 kilómetros de largo y 50 kilómetros de ancho en su parte más amplia, todo bajo la estación Vostok.

Los investigadores del SCAR supusieron que el lago líquido debería estar justo debajo del pozo de los ríos que avanza constantemente. Así que con el fin de evitar contaminar el enorme lago con bacterias superficiales y productos químicos de perforación, el túnel tuvo que ser detenido.

Los investigadores encontraron que el lago Vostok tenía aproximadamente la misma superficie que el gran lago Ontario en Norteamérica, aunque con más de tres veces su profundidad. Separado de la luz del sol por tres kilómetros de hielo sólido, el lago subglacial es un lugar de profunda oscuridad y frío. La temperatura del agua se estima en 3 grados bajo cero, pero se mantiene en un estado líquido debido al peso de ejerce la losa de hielo polar. De hecho, la temperatura a la que se congela el agua es significativamente menor bajo esta presión.

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Estación Vostok. Wikimedia Commons

Los estudios sospechan que el calor geotérmico de la tierra añade un poco de calor ambiental. Según los núcleos de hielo extraídos por los científicos de la base Vostok, el lago solitario ha sido sellado bajo el hielo por al menos 500 mil años, aunque posiblemente llegue entre los 15 y los 25 millones.

 Cuando el SCAR solicitó a los rusos que suspendieran temporalmente sus esfuerzos de perforación el equipo Vostok acabó aceptando. Su pozo, el cual estaba lleno de toneladas de keroseno y freón para evitar el re-congelamiento, se detuvo a unos 90 metros de la superficie del lago.

Lo increíble es que el hielo anómalo que habían encontrado resultó ser agua que el lago había congelado hace mucho tiempo al fondo del glaciar, quién a su vez emigraba muy lentamente. Estas muestras de hielo proporcionaron algunas ideas sobre la anatomía del lago, tales como su falta de sal y su absurda sobreabundancia de oxígeno.

Ocurre que bajo presiones extremas, el oxígeno se disolverá más fácilmente en el agua. Si los taladros sobre Vostok hubieran continuado ininterrumpidamente invadiendo la parte líquida del lago, los pobres rusos podrían haber sido asaltados por un imponente géiser de aguas de la antigüedad y liberado oxígeno debido a la asombrosa presión del agua escondida.

¿Qué podemos esperar dentro de Vostok?

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Representación del lago y el trabajo desde la estación. Wikimedia Commons

A raíz del descubrimiento del lago surgió un largo debate sobre la probabilidad de encontrar algún tipo de vida. De hecho y como muchos científicos han reportado, el ambiente es notablemente similar al océano oscuro y frío bajo la superficie de la luna Europa de Júpiter o de Encélado de Saturno, por lo que el descubrimiento de la vida en Vostok podría tener más que interesantes implicaciones sobre el ambiente y las condiciones fuera de nuestro planeta.

Debido al frío, a la ausencia completa de la luz del sol y a los niveles tóxicos del oxígeno, muchos científicos están seguros de que el lago Vostok es estéril. Sin embargo y si nos ceñimos a nuestra propia historia, nunca antes se ha encontrado un cuerpo completamente sin vida en el agua de la Tierra.

Lo cierto también es que los organismos extremófilos (como los microorganismos) han aparecido en los lugares más improbables, incluso dentro de los respiraderos volcánicos en el fondo del océano, o en las rocas en la corteza terrestre y en el suelo ártico congelado.

Por tanto, no es irrazonable sugerir que las criaturas tolerantes al frío podrían prosperar en las aguas del lago Vostok, superando la saturación de oxígeno con extraordinarios antioxidantes naturales. También es cierto que millones de años de aislamiento evolutivo en un ambiente extremo pueden haber creado algunos organismos verdaderamente extraños.

 Esta teoría es apoyada por las muestras extraídas del hielo justo por encima del lago, espacio donde se han encontrado algunos fósiles microbianos inusuales e inidentificables. Aún así, hay que recalcar que la posibilidad de que sean meros contaminantes no ha sido completamente descartada.

Cómo penetrar en el lago

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Antártida. AP

Actualmente hay un gran número de investigadores que están estudiando sobre los mejores métodos para investigar el ecosistema único del lago sin contaminar su naturaleza. La introducción de cualquier organismo o producto químico en la superficie podría contaminar irreversiblemente sus aguas, e incluso existe una posibilidad (pequeña pero real) de que los organismos exóticos del lago puedan ser peligrosos para los seres humanos.

Hasta la fecha, el mejor candidato para este trabajo podría ser propulsado por la NASA con el criobot, una sonda fálica diseñada para trabajar cuidadosamente en el lago virgen del hielo glaciar. Su punta caliente sería capaz de derretir un canal directamente en el hielo. El agua derretida se volvería a congelar rápidamente detrás del criobot en temperaturas que perdurarían alrededor de 100 grados Fahrenheit, y una vez que finalmente alcanzara el agua, eyectaría un pequeño robot sumergible para capturar imágenes y tomar medidas.

Aunque es cierto que la mayoría de los científicos se acercan al lago con cautela, e incluso algunos abogan por evitar entrar en el lago por completo, lo cierto es que los últimos años la zona se ha convertido en un nuevo campo de batalla por intentar llegar antes que el resto. El Tratado Antártico de 1961 garantiza a todas las naciones el derecho de llevar a cabo estudios científicos no militares en el continente, por lo tanto, poco se podía hacer para intervenir si los hombres en la estación Vostok insistían en proceder.

Así llegamos a los últimos años. La expedición Antártica Rusa llega a la superficie superior del agua el 6 de febrero de 2012. Los investigadores permitieron que el agua del lago se congelara dentro del taladro y meses más tarde recogieron muestras de núcleos de hielo recién formado para luego enviarlas al laboratorio. La primera muestra de agua recién congelada se obtuvo el 10 de enero de 2013, a una profundidad de 3.406 metros.

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Antártida este. AP

Un año después, el 7 de marzo del 2013, los científicos rusos creían haber encontrado un tipo completamente nuevo de bacterias en el misterioso lago subglacial de Vostok. Según explicaron, las muestras obtenidas del lago subterráneo en mayo de 2012 contenían una bacteria que no guardaba semejanza con los tipos existentes. Meses después el análisis de los núcleos de hielo obtenidos de la cuenca del lago revelaron el ADN de unos 3.507 organismos.

Finalmente, en enero del 2015 fue perforado un nuevo pozo “limpio” y se obtuvo una muestra de agua supuestamente virgen. Al parecer lo hicieron usando una sonda especial de 50 kg que recogió aproximadamente 1 litro de agua no contaminada por el fluido anticongelante. En octubre de 2015 la obra fue suspendida por falta de financiación del gobierno ruso.

Así llegamos hasta hoy. Mientras se decide si finalmente enviamos la sondacryobot podemos seguir soñando con todo aquello que se dijo en los 90. Si la ciencia acaba aprovechando la oportunidad para explorar de manera apropiada esta maravilla sepultada, cualquier resultado sería digno de celebrar. Tanto si hay una nueva forma de vida como si hay una ausencia total de la misma.

El lago puede resultar estéril, pero si los seres vivos se esconden bajo la gruesa capa de hielo antártica, aunque sólo sea en una forma microbiana, su presencia demostraría que la vida se compone de cosas verdaderamente resistentes y mágicas, y sus implicaciones científicas podrían ir más allá del alcance de nuestro propio planeta.

Por eso Vostok sigue siendo el último gran secreto de nuestro planeta.

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Mirando a la Antártida

Riesgo de colapso en dos glaciares de la Antártida por deshielo; denuncian trabas de España a las renovables; cambios en el polémico oleoducto Keystone…

Antartida

Imagen satelital del deshielo de la Antártida. Foto: NASA.

La Antártida: Bomba de relojería

Los glaciares de Pine Island y Thwaites son los que más rápidamente se están derritiendo en la Antártida. Y eso es un problema de dimensiones catastróficas: Si ambos glaciares colapsan (lo que es muy posible), el nivel del mar subiría, en cuestión de unos cuantos años, entre tres y cuatro metros. O lo que es lo mismo: La práctica totalidad de las ciudades costeras del mundo desaparecerían bajo las aguas. Cientos de millones de refugiados climáticos en los cinco continentes quedarían sin hogar.

Eric Holthaus publicaba este reportaje el martes en Grist, e inmediatamente sonaban todas las alarmas. Su trabajo se merece encabezar el resumen de la semana, y no sólo porque Holthaus es uno de los mejores periodistas sobre cambio climático, sino por la urgencia del asunto: Hablamos, como es habitual, de finales de este siglo como escenario, pero también de la posibilidad de que este colapso llegue antes de 2050.

El regreso de Keystone XL

Mientras tanto, en Estados Unidos, siguen mejorando las condiciones para que el colapso de la Antártida y otros desastres climáticos sigan su curso. El lunes, los legisladores del estado de Nebraska aprobaron la instalación del oleoducto Keystone XL, que abriría la ruta para que los hidrocarburos de Alberta, en Canadá, lleguen a las refinerías de Texas y el Golfo de México. La obra, que costará unos 8.000 millones de dólares, fue desechada en 2015 por el gobierno de Barack Obama tras enfrentarse el proyecto a continuas manifestaciones y protestas. Sin embargo, Donald Trump la reactivó poco después de llegar a la presidencia.

Pero no todo en la decisión de Nebraska es malo. El oleoducto ha sido aprobado, pero con modificaciones en su recorrido, por lo que los promotores del mismo tendrán que conseguir ahora nuevos permisos de los propietarios de las tierras que atravesará la obra, que en general se han mostrado en contra de la obra desde su arranque. No es una derrota para la industria de los combustibles fósiles, pero sí un regreso a la casilla de salida.

Y en la UE…

Un estudio de la consultora Artelys asegura que la Unión Europea podría obtener un 61% de su energía de fuentes renovables para 2030, superando con creces el 49% actualmente proyectado por Bruselas. El descenso en el coste de las renovables. Según el informe, esto evitaría la emisión anual de 265 millones de toneladas de CO2, al tiempo que ahorraría 600 millones de euros cada año, creando 90.000 puestos de trabajo.

Esto va en contra de la actual estrategia de la UE, que planea sustituir el carbón y el petróleo por el gas, al que considera un combustible de transición, en contra de la opinión de científicos y ecologistas. El informe de Artelys afirma que, de instalarse la potencia renovable adicional, el consumo de gas se podría reducir en un 50%.

Alemania, carbón y nuevas elecciones

Las negociaciones entre la CDU de Angela Merkel y los verdes para formar gobierno han fracasado. La canciller no ha hecho oficial que Alemania vaya a votar de nuevo en unos meses, pero eso parece lo más probable. El carbón ha sido uno de los principales escollos para el intento de coalición, que también incluía a los neoliberales del FDP. Según el diario británico The Guardian, los verdes exigían que se redujese el consumo de carbón entre 8 y 10 gigavatios, lo que no ha sido aceptado por la CDU y la FDP.

Así, a pesar de la retórica anticontaminación del gobierno alemán (el mayor productor de carbón y el país con las plantas eléctricas más contaminantes del continente), las diferencias en las estrategias contra el cambio climático se ha convertido en una cuestión de estado.

Dimisiones en las renovables

El miércoles dimitieron el director de la Plataforma Solar de Almería, Sixto Malato, y el responsable de la Unidad de Sistemas Solares de Concentración, Eduardo Zarza. Ambos señalan a las trabas burocráticas impuestas por el gobierno a los organismos públicos de investigación. La PSA, el mayor centro de investigación en energía solar de concentración de Europa y uno de los mayores del mundo, inició la semana pasada una recogida de firmas para denunciar las medidas del gobierno, que no les permite utilizar parte de los fondos que tienen asignados tanto desde Madrid como desde Bruselas. La medida responde a la estrategia de contención del déficit.

En declaraciones a El País, Zarza lamentó no tener “la capacidad para seguir con la marcha de este centro, es una instalación que está en el top mundial y se está hundiendo por desidia”.

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Larsen C, el iceberg gigante que está a punto de cambiar para siempre la Antártida

El desprendimiento de un bloque de hielo Larsen C, de 5.000 kilómetros cuadrados, modificaría significativamente el paisaje del continente helado: ¿proceso natural o cambio climático?.

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Grieta en la Antártida // Foto: NASA EFE

Una sección gigantesca de la plataforma de hielo de la Antártida está pendiendo de un hilo y podría desprenderse en cualquier momento, han revelado los investigadores. La división del casquete de hielo Larsen C liberaría un gran iceberg de unos 5.000 kilómetros cuadrados, una superficie equivalente a la suma de todas las Islas Baleares. 

“En estos momentos, la grieta mide unos 200 kilómetros, y la punta del iceberg se ha girado hacia el frente de hielo lo que sugiere que solo le queda una pieza por quebrarse, y que la última sección es solo de 13 kilómetros”, confirma el profesor Adrian Luckman, un científico de la Universidad de Swansea y líder del proyecto Midas de Reino Unido, una iniciativa que ha estado haciendo un seguimiento de la situación de la barrera de hielo Larsen C.

“Como cualquier fractura en cualquier cosa, cuanto más larga sea la fractura, más presión se produce en el resto. Por eso, la realidad es que ahora mismo solo pende de un hilo”, apunta a  the Guardian.

 

Aunque no será el iceberg más grande que se haya registrado –este título pertenece al iceberg B-15, una masa de hielo que se desprendió de la barrera de hielo de Ross en el año 2000 y que tenía un área del tamaño de Jamaica– se espera que  Larsen C entre en el top 10.

“Se trata de un gran acontecimiento que cambiará el paisaje de la Península Antártica. La barrera de hielo Larsen será un 10% más pequeña”, explica Luckman.  El equipo ha revelado que las últimas imágenes muestran que, solo entre el 25 y el 31 de mayo, la grieta creció 17 kilómetros –el mayor incremento desde comienzos de este año.

Luckman advirtió que no se puede decir si la fractura ha sido un resultado del cambio climático. “La grieta ha estado ahí durante décadas. Bien podría haberse roto en este preciso momento, da igual lo que haya pasado. Podría ser simplemente uno de los factores cíclicos de las barreras de hielo –así es como funcionan, crecen y después dan origen a los icebergs”, explica.

Pero señala que el cambio climático “no habrá ayudado”, apuntando que el proceso ha sido vinculado con el desprendimiento de otros bloques de hielo. “Está ampliamente aceptado que el desprendimiento del Larsen A y del Larsen B han sido resultado del cambio climático”, sostiene.

“Lo que les sucede a esas plataformas de hielo es, de alguna manera, una lección de lo que le podría pasar a plataformas más grandes –las que ofician de contención a las principales placas de hielo–, lo cual es potencialmente significativo de cara a un futuro lejano”, comenta.

Las últimas informaciones llegan pocos días después de que el presidente de EEUU Donald Trump anunciara el abandono de EEUU del Acuerdo Climático de París, un acuerdo firmado en 2015 por más de 190 países para abordar el calentamiento global.

“Podría suceder en cualquier momento, en días o semanas. Podría haberse producido ya, porque no tenemos imágenes de la zona de últimos días. Pero también podría ser cuestión de meses, ya que es muy difícil predecir el modo en que se fractura el hielo; no sabemos mucho sobre ese tipo de hielo que está en un área tan remota”, asegura Luckman. “Mi sensación es que la fractura se va a producir bastante pronto”.

Traducido por Cristina Armunia Berges

ETIQUETAS: The GuardianAntártida, medioambiente, Donald Trump, calentamiento global

Jaume Satorra


Nadie puede hacer el bien en un espacio de su vida, mientras hace daño en otro. La vida es un todo indivisible. (Mahatma Gandhi)

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Las Pirámides de la Antártida

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